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Cascada Isla Mauricio

En el extremo suroriental de Isla Mauricio, en pleno Océano Índico a unos 2.000 km de las costas africanas, encontramos uno de los paisajes marinos más espectaculares de todo el planeta. Algo que podríamos definir como una catarata submarina. ¿Una catarata bajo el agua? ¿Cómo se entiende semejante oxímoron geográfico?Bueno, basta de juegos: se trata simplemente de una ilusión óptica, aunque la imagen es cien por cien real. Vista desde el cielo, la acumulación de depósitos de arena y lodo toma esta caprichosa forma bajo el agua. Este espejismo es visible incluso desde Google Maps.

En tierra la vista es bien distinta aunque igualmente fascinante. Las corrientes marinas del Índico pintan las costas meridionales de este paraíso tropical con una espectacular gama de verdes, azules y blancos. En esta segunda imagen, el efecto no se percibe y la magia se desvanece.

Y es que, como sucede con esas pinturas que los artistas urbanos realizan en las aceras de las grandes ciudades, creando falsas impresiones de profundidad, hay que tomar cierta distancia para visualizar esta cascada rugiente que se precipita al fondo del océano.

Una broma de la naturaleza, pero sin duda una broma de extrema belleza y espectacularidad. La increíble catarata submarina de Isla Mauricio es una invitación a mirar el mundo con otros ojos.

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Sudáfrica: paraíso para disfrutar, barato para comprar

Elefantes, búfalos, leones, leopardos, rinocerontes, cebras, jirafas, impalas, kurus, cocodrilos, hipopótamos, monos, ciervos, jabalíes y hasta pingüinos. Montañas. Playa. Parques Nacionales (se destaca el Kruger). El punto más al sudoeste de África.Sudáfrica ofrece, entre otros, todos estos atractivos. Y agrega un plus para los argentinos: es muy barato para comprar. La moneda oficial es el rand, que en la semana que fui yo equivalía a $1,12, pero no suele variar mucho. Entonces, por ejemplo, unas zapatillas de una marca local que cuestan 69 rands son poco más de 77 pesos. En marcas extranjeras como Forever 21 o H&M, un pantalón cuesta entre 229 y 350 rands, es decir, entre 256 y 392 pesos. Lo mismo se repite con los buzos, camisas y remeras. También existen zapatos a 700 rands o sacos de traje a mil. Una campera de cuero para mujer cuesta 600 rands, precios por lo menos tres o cuatro veces menores que en Argentina.

Desde nuestro país ya no hay vuelos directos al continente africano. La línea área Latam inauguró el domingo 2 de octubre la ruta San Pablo-Johannesburgo, dándole así a los argentinos una vía para llegar a Sudáfrica a tan solo tres horas de distancia. El vuelo desde Brasil dura luego 10 horas y la diferencia horaria es +5 con el país de Nelson Mandela.

A partir de noviembre, el vuelo asumirá su programación definitiva y despegará de San Pablo a las 23:55 hora local los lunes, miércoles y sábados, para aterrizar en Johannesburgo a las 14:10 hora local.

En el recorrido inverso, el vuelo despegará a las 23:10 hora local los lunes, viernes y domingos, para aterrizar en el destino a las 4:45 hora local.

Qué visitar

La cita obligada es el Parque Nacional Kruger, el más grande de ese país con casi 20 mil kilómetros de superficie y con cientos de especies para apreciar, entre las que se destacan los “Big 5″ o “Cinco Grandes”: león, leopardo (el más difícil de ver), elefante, búfalo y rinoceronte. Si bien se puede ingresar por su cuenta, con un auto particular, lo más recomendable es hacerlo con guías (Kobo Safaris es una muy buena opción).

La entrada al parque tiene cinco precios dependiendo de la procedencia del visitante. El más barato es para los sudafricanos, luego para quienes llegan de cualquier país de África, luego a los extranjeros con guías (280 rands) y el más caro para extranjeros sin guías (320 rands aproximadamente).

También hay tres tipos de alojamiento. Se puede dormir en hoteles que están a entre 40 minutos y una hora y media de la entrada del parque, en reservas privadas dentro del parque (las más caras) y en rest camps, que son una especie de campamentos dentro del Parque, donde los visitantes duermen en carpas a la intemperie, aunque está alambrado para protegerse de los animales.

Un ejemplo: el hotel Lion Sand’s Tinga Lodge dentro del Kruger cuesta 20.640 rands la noche (cerca de 23.116 pesos) la habitación para dos personas. Incluye tres comidas, bebidas libres y dos safaris con guía: uno por la mañana de 6 a 9 y otro de 16 a 19:30. Las ventajas frente a dormir fuera del parque están a la vista: salís de la habitación y ya estás en el safari.

En el caso de los hoteles fuera, que se crearon para el turismo sudafricano porque hasta la abolición del apartheid los visitantes eran locales, te levantás muy temprano en la madrugada, cerca de las 5, y vas hasta el parque con un jeep, colectivo o furgoneta. Lo mejor es hacerlo en jeep, sin vidrios y a una altura perfecta para apreciar la flora y fauna. Se puede almorzar dentro del Kruger.

El safari es realizable por las calles asfaltadas con jeep y guía o con un auto particular. Mi recomendación es hacerlo con guía o se perderían de lo mejor. El hombre, al conocer el parque, tiene mucha capacidad para encontrar a los animales y, además, está conectado por radio con otros guías y se van ayudando mutuamente para ver a las mejores especies. Por supuesto, también va contando curiosidades de cada animal que vean.

Existe la opción de hacerlo a pie en zonas abiertas con rangers que van armados. La premisa general es que ninguno de los animales del Kruger ataca para lastimar salvo el búfalo y el hipopótamo. El resto, solo se defenderá si nota que invaden su territorio o si son atacados primero.

Ciudad del Cabo

Imponente, es la ciudad europea de Sudáfrica. Además del atractivo de las espectaculares playas, tiene varios puntos para terminar de enamorarse.

El primero es el Parque Nacional Table Mountain, una montaña a más de mil metros de altura desde la cual se puede apreciar Ciudad del Cabo. Se puede subir por teleférico o por una excursión a pie.

Otro paseo muy recomendable es el Waterfront, lo más parecido a un Puerto Madero de Argentina. Aquí hay restaurantes, bares y un gran shopping para aprovechar los bajos precios. Hay ofertas para hacer recorridas en barco, helicóptero y una rueda de la fortuna.

Robben Island es una cita turística e histórica. A 12 km de Ciudad del Cabo, es la isla donde estuvo preso Nelson Mandela. Actualmente la prisión está clausurada y fue declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco. Se llega en ferry.

Pasar por el Cabo de la Buena Esperanza no toma mucho tiempo y es una divertida foto en el punto más al suroeste de África, algo parecido a lo que sucede con la línea del Ecuador. Allí ocurre la unión de las corrientes en la punta del Cabo.

El recorrido de la parte atlántica previo a llegar al Cabo de la Buena Esperanza es un camino de aproximadamente 18 kilómetros con un paisaje excepcional. Vale la pena hacerlo. El punto más alto del camino es a 800 metros sobre el nivel del mar y hay varios miradores para disfrutar de la vista.

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Catedral Metropolitana de la Ciudad de México

Obra máxima de la arquitectura colonial en el continente americano, la Catedral Metropolitana de la Ciudad de México se erige majestuosa, en el Zócalo capitalino como la catedral  más grande de Latinoamérica y uno de los templos más emblemáticos de la cristiandad en el mundo.La historia de la Catedral Metropolitana es también la historia del México Virreinal y una narración en piedra de sus diferentes estilos arquitectónicos. Construida a lo largo de tres centurias, en esta obra podemos reconocer elementos renacentistas, barrocos y neoclásicos que entrelazándose de manera armoniosa forman en conjunto una obra de gran riqueza cultural y espacial única en su género.

La primera piedra de la Catedral fue colocada por Hernán Cortes en 1524 en en un acto de gran significado simbólico al situarla en el cruce de las calzadas que desde los cuatro puntos cardinales conducían al centro espiritual de la capital azteca, utilizando en su construcción las piedras que habían formado parte del Templo Mayor de la Gran Tenochtitlan hasta antes de su destrucción.

Años después en 1547 se le otorgó a este templo la dignidad de Catedral por parte de la Santa Sede. Tiempo más adelante se realiza la demolición del edificio original y se coloca la piedra fundacional de la actual catedral  por parte del Arzobispo Pedro Moya y del Virrey Martín Enríquez. Tras décadas de trabajos en su interior en 1623 se concluye la construcción de la Sacristía, espectacular recinto que alberga diversos tesoros religiosos y  pinturas murales de los dos pintores más sobresalientes de la Nueva España, Juan Correa y Cristóbal de Villalpando. 44 años después se concluye todo el interior de la Catedral, inaugurándose el 22 de diciembre de 1667.

El exterior de la catedral  no se finalizó hasta 1813 cuando tras siglos de trabajos, es designado el arquitecto Manuel Tolsá para diseñar y concluir las fachadas y campanarios. A el se deben las esculturas de la Esperanza, la Fe y la Caridad de la portada principal, la cúpula del transepto así como el remate de las torres en forma de campanas.

Este fascinante templo posee una planta en forma de cruz latina con tres puertas principales hacia el Zócalo capitalino, siendo la del centro una puerta jubilar que sólo es abierta en ocasiones especiales. El recorrido se realiza a través de un deambulatorio que rodea el coro y el área de feligreses, entorno al cual se ordenan perimetralmente 14 capillas con diversas advocaciones así como los altares principales.

Uno de los elementos más destacados del interior es el coro, ricamente ornamentado en estilo barroco, con dos órganos monumentales y mobiliario proveniente de las colonias asiáticas del Imperio Español, destacando la sillería y el facístol, provenientes de Macao y Filipinas respectivamente.

Mención especial requiere el retablo de los Reyes y la Capilla Real del arquitecto Guillermo de Balbás, que situados detrás del altar principal muestran una fantasía barroca de columnas estípites recubiertas por chapa de oro que sirven de marco a diversas obras pictóricas con temática referente a distintos reyes y reynas que por sus actos fueron elevados al grado de santidad. Otro retablo destacado es el de Altar del Perdón, que ubicado en la nave central, frente al acceso de la Puerta Jubilar, está realizado en un rico estilo herreriano y que alberga uno de los más importantes objetos de devoción del templo, el Cristo del Veneno.

En el costado oriente de la Catedral se encuentra el Sagrario Metropolitano, probablemente la fachada churrigueresca mejor ejecutada en Iberoamérica que alberga en contraste un austero interior que sirve como parroquia para distintas celebraciones.

Tras varios años de obras al haber estado en peligro de hundimiento, la Catedral  Metropolitana ha recobrado su esplendor original. En especial destaca la reciente restauración del Altar de los Reyes como parte de un convenio entre México y España. La Catedral Metropolitana de la Ciudad de México es sede de la Arquidiócesis de México y en su interior se realizan conciertos corales y de música sacra. En ciertas fechas es posible visitar los campanarios y las catacumbas del recinto. La entrada es gratuita.

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10 increíbles playas de arena negra

Una selección de playas volcánicas donde es posible hacer surf, buceo o sólo disfrutar de un paisaje surrealista. En destinos como Estados Unidos, Grecia y las Islas Canarias, ni dorada ni blanquísima: sólo arena negra. Quizás no sean las más típicas ni las más conocidas, pero las playas de arena negra son más de las que uno podría imaginar. Con su arena finísima, estos rincones ubicados en zonas volcánicas le dan al paisaje un aspecto hipnótico y bastante surrealista.

Acá, una selección de algunas muy recomendables.

1. Playa del Golfo, Tenerife

Esta es una de las playas más lindas de Tenerife, en las Islas Canarias.

Encantadora y natural, su famosa arena negra es de origen volcánico y la playa se destaca por su intenso oleaje. De hecho, una de las recomendaciones es prestar mucha atención a la hora de bañarse.

2. Miho no Matsubara, Japón

Rodeada de un gran pinar en el barrio Shimizu Ward de la ciudad japonesa de Shizuoka, la playa de Miho no Matsubara es un lugar único para perderse.

El color negro de su arena y las vistas al Monte Fuji son, sin dudas, dos los grandes atractivos de la zona.

3. Stockness, Islandia

Tal vez no sea ideal para darse un chapuzón, pero en Islandia, la playa de Stockness, en Vestrahorn, es una de las más representativas y seguramente la más fotografiada.

Además de la arena negra llaman la atención las estrías que allí causa el viento, lo que le da un encanto realmente especial.

4. Punaluu Black Sand Beach, Hawaii (Estados Unidos)

Situada en el sureste de la costa Kau, Punaluu Black Sand Beach es uno de los balnearios más conocidos de la isla de Hawaii.

La vegetación exuberante se suma al atractivo de la arena. Y no es menor que allí viva una de las especies más extrañas de tortugas, las “hawkbill turtles”.

Con un paisaje realmente magnífico, el lugar atrae turistas de todo el mundo por su belleza natural.

5. Keawaiki Bay, Hawaii (Estados Unidos)

Imagine nadar y hasta bucear y hacer snorkel en una playa de arena negra: este es el lugar.

Formada a partir de la lava caliente del Mauna Loa, la playa hawaiana Keawaiki Bay es también muy convocante.

Un dato fundamental es que en la temporada de invierno, el lugar se vuelve perfecto para los surfistas.

6. Playa de Ajuy, Fuerteventura

Nuevamente en las Islas Canarias, esta vez en Fuerteventura, la Playa de Ajuy es un verdadero imperdible.

Es cierto que sus aguas no son ideales para nadar, dada la abrupta pendiente del terreno, pero la arena es finísima y está muy cerca de varias cuevas de piratas, un atractivo que no se ve todos los días.

7. Muriwai, Nueva Zelanda

El entorno neozelandés no podía quedar afuera, puntualmente la playa Muriwai de Auckland.

Se trata de una comunidad costera del oeste de la región donde el turismo aventura tiene un lugar para sí.

Hacer surf, ala delta, buceo, recorridos en bicicleta de montaña son todas actividades perfectas para practicar en el lugar.

8. Lost Coast, Estados Unidos

Lost Coast (literalmente “costa perdida”) es una zona litoral de 129 kilómetros, con un entorno natural impresionante, situada al norte de California.

En honor a su nombre, hay que tener en cuenta que no son playas tan fácilmente accesibles, o al menos hay que estar preparado para andar por estrechos senderos.

Eso sí, para los amantes del surf y el camping puede ser un paraíso.

9. Playa de Positano, Italia

Costa de Amalfi En la encantadora costa amalfitana, la playa de Positano, con sus arenas negras, brilla al sur de Nápoles.

La zona es conocida por su atractiva vegetación y los pequeños y pintorescos pueblos enclavados en la roca.

10. Perissa Beach, Grecia

La isla es Santorini, donde el contraste de las construcciones blancas con vivos azules es inolvidable. Y la playa se llama Perissa.

Para muchos es uno de los lugares más cautivantes de la zona: una isla larga y una playa de arena negra, sin viento, con aguas transparentes y una gastronomía deliciosa.

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Las montañas Tianzi en China, las montañas de la película ‘Avatar’

A estas alturas, ¿quién no ha visto la película ‘Avatar’? Si has visto el film, seguro que el paisaje que encabeza nuestro artículo te resulta muy familiar. Pero si todavía no has tenido la oportunidad de disfrutar de una de las películas de ciencia ficción más innovadoras de la historia del séptimo arte, ¡ahora es la excusa perfecta!Aunque no hace falta haber visto ‘Avatar’ para reconocer este paisaje. Las montañas Tianzi en China son el escenario en el que transcurren algunas escenas de la película de James Cameron. ¿Quieres conocer mejor estas emblemáticas montañas? Pues sigue leyendo…

La reserva natural de Zhangjiajie

Las montañas Tianzi en China son tan extraordinarias que por eso mismo el director de ‘Avatar’, James Cameron, las escogió como escenario para la película. Desde luego, un paisaje que parece más propio de otro mundo.

Toma buena nota, las montañas de la película ‘Avatar’ se encuentran en la provincia china de Hunan, concretamente en la reserva natural de Zhangjiajie. Así que si te apetece descubrir en primera persona el escenario de ‘Avatar’, ya puedes ir reservando los billetes para la misteriosa e increíble belleza de las montañas Tianzi en China.

Misteriosa y sobrecogedora vegetación

Unos espectaculares montes que tienen más de 300 millones de años de historia, rodeadas de un paraje verde y boscoso con abismos y naturaleza en estado puro. Su característico color verde se debe a las lluvias frecuentes que bañan el terreno, logrando esa tupida y hermosa vegetación tan característica. Una belleza tan enigmática como fantástica. Así que no es de extrañar que James Cameron escogiera precisamente estas montañas de China. ¿Quién no lo hubiera hecho?

¿Reconoces la montaña Aleluya, que es el hogar del pueblo de los Na’vi? En realidad, este escenario se conoce como la montaña Tianzi, recorre un área de 67 kilómetros cuadrados y tiene un pico que alcanza aproximadamente los 1.262 metros de altitud.

En cualquier caso, tan impresionantes en la película como en la realidad.



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Islas paradisíacas para conocer

Para muchos, la clave de la felicidad consiste de tres cosas: sol, mar y arena. Por suerte, en el mundo hay islas paradisíacas que cumplen esos requisitos y superan tus expectativas por mucho. Y lo mejor es que en algunos casos para conocer la perfección no hace falta ir muy lejos: ¡algunas de estas islas te quedan a la vuelta de la esquina! Pero somos conscientes de que en esta vida no se puede tener todo así que, si pudieras elegir una de estas 6 islas de ensueño, ¿cuál sería?Isla Saona, República Dominicana

La República Dominicana se hizo famosa por ser un destino para pasar unas vacaciones económicas en el Caribe, pero ahora se destaca por ser un destino de lujo. Si de exclusividad de trata, está la Isla Saona, parte del Parque Nacional del Este y una de las más visitadas de la zona. También se pueden hacer excursiones de día en catamarán o barca de motor a esta isla de ensueño de 25 km de largo.

Casi al llegar a este paraíso caribeño, los barcos paran en bancos de arena, una suerte de piscinas naturales de agua poco profunda en las que dejan a los turistas disfrutar del paisaje con una piña colada en la mano. Pero cuidado: si quieres ver delfines desde la superficie, pero también bucear para ver tortugas, no te recomendamos beber alcohol.

Ko Phi Phi, Tailandia

Tras el tsunami que arrasó las 6 islas tailandesas en el 2004, su recuperación ha sido no menos que espectacular y el turismo ha vuelto a la isla con cautela, pero sin dudarlo. Los barcos han retomado el recorrido de Krabi o Phuket a la isla principal, Phi Phi Don, atravesando el agua cálida y cristalina para llevar turistas a disfrutar del paraíso. Incluso Maya Bay, en Phi Phi Leh, que está cerrada casi por completo, se llena de turistas durante el día con la llegada de los barcos que van de paso a conocer la playa que fue escenario de la famosa película con Leonardo Di Caprio.

Pero la vegetación tropical, las famosas formaciones rocosas de las islas, el mundo submarino y, además, la posibilidad de alojarse en una cabaña de bambú por unos cuantos euros, son el sueño dorado de las personalidades afines a Robinson Crusoe. Un viaje que definitivamente vale la pena hacer.

Whitsunday Island, Australia

“Bienvenidos a Whitehaven Beach, la isla más blanca del mundo”, anuncia el capitán del vuelo antes de aterrizar. Y en efecto, sin gafas de sol, el reflejo de la luz solar sobre la arena te puede lastimar la vista. En Whitsunday Island, la arena está compuesta de cuarzo casi al 100%, y tiene otras características interesantes: no se calienta bajo el sol y cruje bajo tus pies al caminar.

Para alucinar con este trozo de paraíso increíble en todo su esplendor, te recomendamos recorrer sus 7 km de extensión y subir a la cima de Tongue Point, desde donde puedes disfrutar de la vista más espectacular. En especial con la marea baja, el azul de sus aguas es de un turquesa muy intenso, y en las zonas poco profundas a veces se pueden ver tortugas; una verdadera maravilla de la naturaleza.

Fernando de Noronha, Brasil

En la lista de islas ideales no puede faltar Fernando de Noronha, cuya playa es sin duda lo que esperaban aquellos que iban en búsqueda del El Dorado. Cuando vayas, ten en cuenta que hay un número limitado de personas que pueden practicar esnórquel cada día, pero una vez ahí, puedes llegar a ver tiburones bebé, langostas y pequeños pulpos. Si además eres amante de los deportes acuáticos o las caminatas en la selva, este destino a 350 km de la costa de Sudamérica es el lugar ideal para visitar.

Las zonas para practicar buceo están entre las mejores de Brasil, con una visibilidad de hasta 50 m. El agua es tan cristalina en algunas partes que incluso se pueden llegar a ver las rocas que rodean la playa bajo la luna llena mientras estás sumergido. Pero también de día se puede disfrutar de la Praia do Leão o Baía do Sancho, consideradas algunas de las más bonitas del país.

Rodrigues, islas Mascareñas

A poco más de 3000 km del Océano Índico y no tan famosa como la Mauricio, la isla Rodrigues es una de las más pequeñas de las Mascareñas. Además del barco de abastecimiento que para en el puerto Mathurin un par de veces al mes, hay vuelos en aviones de propulsión de Air Mauritius. En los 8 km por 18 km que mide la isla tampoco faltan las imágenes de ensueño: desde playas extensas hasta una laguna azul tres veces más grande que la isla misma. Los amantes del esnórquel encontrarán todo lo que buscan en sus arrecifes de coral.

Hay tours organizados a la cercana Ile aux Coco para el avistamiento de las múltiples aves únicas que ahí habitan. Incluso puedes encontrar cuevas de toba volcánica en esta isla encantadora que ha conservado su cultura creole. Las tortugas gigantes endémicas de esta isla ya están extintas, pero todavía puedes hacer una visita a François Leguat Giant Tortoise and Cave Reserve para ayudar a fomentar los esfuerzos de conservación de las especies locales o visitar una de las cuevas.

Rangiroa, Polinesia Francesa

Esta isla con forma de pie vista desde el aire se extiende casi 100 km hasta el punto ecuatorial en medio del Océano Pacífico. Sobra decir que la forma no tiene nada que ver con la realidad. Rangiroa es uno de los 78 atolones e islas que conforman el archipiélago Tuamotu. También es uno de los más grandes; conocido como el acuario más grande del planeta.

El océano llega a las aguas poco profundas de su laguna de a través de cientos de canales naturales. Por supuesto, hay pequeñas palmeras, bancos de arena que se pierden en el azul turquesa y un mundo submarino muy explorado por aquellos que aman el esnórquel. Hay incluso un pequeño aeropuerto en Rangiroa.

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