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Río Celeste – Costa Rica

Dios, agotado de pintar el cielo, tomó un descanso y puso los pinceles en al agua de un río, tiñéndolo de color turquesa. Así, cuenta la leyenda, nació la séptima maravilla natural de Costa Rica : río Celeste. Aunque hay estudios que revelan los aspectos científicos del fenómeno, lo cierto es que en río Celeste cualquier turista se siente en el cielo. El paisaje es una obra de arte. Hasta el oficinista más estresado cede ante la sensación de paz y tranquilidad.

Se trata de un cielo que huele a azufre, pues se ubica en las faldas del volcán Tenorio, en el parque nacional que lleva el nombre del coloso.

Río Celeste, sus cataratas y Los Teñideros son los principales atractivos del destino; pero, dentro del parque, hay más tesoros: aguas termales, vistas panorámicas, senderos naturales, avistamiento de fauna…

El Parque Nacional Volcán Tenorio es el área silvestre protegida más rica en biodiversidad del Área de Conservación Arenal Tempisque. Allí se realizan actividades socioambientales, turísticas y de conservación. Se localiza entre los cantones de Guatuso y Upala, de Alajuela; y Cañas, Bagaces y Tilarán, de Guanacaste.

Orquídeas y felinos

Este paraíso cuenta con un sendero de 3,5 kilómetros que le permite al turista ponerse en contacto con la naturaleza. La caminata demanda cierta condición física, por lo que a los aventureros se les sugiere administrar sus energías e ir equipados con una botella de agua y zapatos cómodos.

El visitante puede invertir entre cuatro y cinco horas (tomando en cuenta las paradas estratégicas para sacar fotos y admirar los paisajes) haciendo el recorrido.

Este paraíso cuenta con un sendero de 3,5 kilómetros que le permite al turista ponerse en contacto con la naturaleza.

La flora es la propia de un bosque nuboso y un bosque pluvial. Sobresale una alta diversidad de palmas, heliconias, helechos, bromelias y orquídeas.

Los árboles más característicos son el aguacatillo, el zapote, el pilón y el jícaro danto, el cual es una especie endémica de la cordillera de Guanacaste, y se caracteriza por tener las flores y frutos adheridos al tronco.

Esa fruta es el componente principal de la dieta de la danta, uno de los animales que habita en el área protegida. De hecho, el Parque Nacional Volcán Tenorio es considerado el segundo lugar donde hay más probabilidades de avistar a este mamífero, después de Corcovado.

También, con un poco de suerte, se pueden ver saínos, monos, guatusas, tolomucos y pavas; y, con un poco de mala suerte, serpientes matabuey, terciopelo, bécquer, lora y coral.

Hay otros animales que son mucho más difíciles de divisar, pero que son los que dominan el bosque, como el león breñero, el manigordo, el puma, e, incluso, el felino más grande del continente americano: el jaguar.

Fenómeno óptico

Volviendo a la maravilla de río Celeste, hay dos puntos clave en la excursión que dejan a cualquiera con la boca abierta.

El primero de ellos es la catarata, en donde los chorros, que se estrellan con furia contra el agua color turquesa, generan un espectáculo que parece sacado de una novela de realismo mágico.

La catarata solo se puede admirar desde fuera, ya que está prohibido que los turistas se bañen en ella, o en cualquier otro escenario natural del área de conservación. Esto se debe a precauciones técnicas, legales y administrativas.

Río Celeste, sus cataratas y Los Teñideros son los principales atractivos del Parque Nacional Volcán Tenorio.

Tal medida procura prevenir la presencia de contaminantes en el río, así como proteger a las personas de corrientes peligrosas, así como de las piedras resbaladizas que podrían propiciar caídas y golpes.

El segundo punto se llama Los Teñideros. Ahí, el río adopta su tono turquesa.

Ese color es producto de una percepción del ojo humano , debida a la dispersión de la luz solar.

Un grupo de científicos de la Universidad Nacional descubrió que un tipo de compuesto mineral (una sustancia blanca que recubre las rocas del fondo del río) de aluminio, silicio y oxígeno es el responsable de reflejar los tonos celestes de la luz que llega al río.

Río Celeste debe sus aguas al Quebrada Agria y al Buena Vista. De los tres se tomaron muestras de agua y en todos se encontró el compuesto mencionado. Sin embargo, las partículas de este son más grandes en río Celeste, por lo que solo ahí se produce el efecto óptico.

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Las hermosas olas de piedra de Arizona

Hay paisajes que parecen salidos de la imaginación calenturienta de algún diseñador de escenarios. Este es uno de esos casos: las “olas de piedra” que se encuentran en Arizona. Formas y colores que parecen tragarnos y que no nos cansamos de ver en las fotografías de los viajeros que han tenido la suerte de estar allí.“The Wave”, como se conoce a este lugar, es una antigua formación geológica de mas de 190 millones de años. Su origen está en un conjunto de dunas convertido en roca con el paso de los siglos, calcificándose en las capas verticales y horizontales.

La lluvia y el viento fueron moldeando a su antojo las capas endurecidas de arenisca, creando un paisaje sinuoso único en el mundo. Esta formación se encuentra protegida por una reserva natural llamada Paria Canyon-Vermilion Cliffs Wilderness que significa algo así como “Parque Natural del Cañón de Paria y las Colinas Rojizas”

Llegar a la reserva es sencillo, pero acceder a “la ola” es un poco mas difícil. Sólo se entregan 20 permisos de visita por día y los afortunados tendrán que caminar 5 km por senderos escarpados a través de una zona desértica.

El esfuerzo vale la pena. Es un paisaje por demás frágil, a pesar de lo portentoso de su figura: la arenisca que lo forma no es más que arena fosilizada, y cualquier intervención humana desafortunada podría destruir una parte del paisaje.


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El Cañón del Antílope

Existen lugares cuyos colores son tan llamativos y tienen un aspecto tan artificial que parecen haber sido pintados a propósito por un escuadrón de artistas callejeros. Apenas alcanzan las descripciones para que os hagáis una idea. Sería como intentar describir cómo es un Van Gogh. Así que os dejo arriba con una foto-cuadro por aquello de que una imagen vale más que mil palabras.El lugar es el Antelope Canyon o, en cristiano, el Cañón del Antílope. Está localizado en el sudoeste americano, en el municipio de Page, al norte del estado de Arizona. Forma parte de una reserva de indios navajos, la mayor tribu de indios norteamericanos, así que si pretendéis ver este lugar con vuestros propios ojos será obligatorio que lo hagáis en compañía de un guía navajo. No es sólo porque los indios navajos sean muy suyos, sino porque también existe un tremendo riesgo de inundaciones instantáneas. Si se pone a llover torrencialmente en cualquier momento, el cañón puede ser inundado de agua en cuestión de minutos, principalmente por corrientes de agua que se originan en regiones de más altitud.

En 1997, por ejemplo, el lugar se hizo trágicamente famoso por la muerte de 11 turistas. Sólo salvó la vida el guía. El nombre navajo del Cañón del Antílope es Tse’ bighanilini, que significa el lugar donde el agua fluye a través de las rocas. Lo de “Antílope” se usa en nuestro idioma por la gran proliferación de antílopes salvajes que habitaban anteriormente la región.

En realidad, el cañón, que ha sido horadado por el paso de corrientes de agua durante miles de años en un proceso llamado epigénesis, está compuesto por dos formaciones geológicas independientes: el Upper Antelope Canyon (Cañón del Antílope Superior) y el Lower Antelope Canyon (Cañón del Antílope inferior), nombres muy poco originales pero sin duda muy prácticos por si os perdéis y tenéis que comunicar por teléfono móvil dónde estáis. O en el Superior o en el Inferior, no hay pérdida. Aunque también los llaman de forma más ininteligible como Crack y Tirabuzón (Corkscrew, en inglés), respectivamente.

Tiene una longitud total de 400 metros. Sus paredes, esculpidas en la arenisca, tienen en algunos puntos hasta 40 metros de altura y recuerdan, gracias a las condiciones lumínicas, a esos relojes de arena que venden en los bazares, cuyos granos de arena, de diversos tonos de marrón, forman dibujos y estratos diferenciados. Las rocas, de lejos, parecen de cartón piedra. No es extraño, pues, que en cualquier visita guiada os encontréis con más de un fotógrafo profesional dispuesto a inmortalizar el efecto para las revistas y las postales. Porque en las 4 estaciones del año, debido a la entrada de luz a través de las grietas de las rocas rojizas, las tonalidades cambian, como en un océano; incluso en un mismo día, la configuración de colores puede ser alterada en función del ángulo de visión en el que situemos la cámara, o nuestros ojos, dándole al lugar cierto aire de caleidoscopio natural.

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Lugares fantásticos del mundo para conocer en el 2018

El planeta Tierra tiene un sinfín de lugares para conocer, y a veces es difícil decidirse por un destino al que viajar. Pero el 2018 arranca con una cascada de posibilidades y nuevos proyectos, y con éste se abre un abanico de ciudades a las que conocer. A continuación, una lista con algunos de los destinos a los que viajar en este 2018.Dubrovnik, Croacia

“La Perla del Adriático”. Así le dicen a la maravillosa Dubrovnik, una de las ciudades medievales más antiguas de Europa que permanece intacta y con todo su esplendor de antaño. Con la llegada del furor de Game of Thrones se volvió un destino especialmente popular, ya que algunas de las escenas clave de la serie de HBO se filmaron en sus calles, como por ejemplo el infame recorrido de Cersei. Es que aquí se ubica el ficticio King’s Landing del show, por lo que es un escenario irreemplazable de la mitología de George R. R. Martin.

Pero, más allá de ser el telón de fondo de Game of Thrones, la ciudad le debe agradecer a la serie mucho más: se informó que gracias a ella y a sus fanáticos, el turismo en Dubrovnik en 2014 había aumentado un 6% con el arribo de 13 millones de viajeros, lo que dejó una ganancia de 10 millones de dólares. Nada mal para una citadela croata que por muchos años no encabezaba ni soñando los destinos turísticos europeos más populares.

Desierto de Atacama, Chile

El Desierto de Atacama en Chile es el lugar más seco del planeta. En un período de 37 años, sólo llovió cuatro veces. Ir a este lugar es como ir a Marte, y es por eso que fue elegido para testear el robot Curiosity antes de ser enviado al Planeta Rojo. Es que por su sequedad, falta de vegetación y su suelo rocoso, entre pardo y rojizo, es lo más similar a Marte. La apariencia de este mágico lugar se logró gracias a años de erosión, que creó un ambiente árido pero realmente impactante.

Es uno de los mayores atractivos turísticos de Chile, al que cada año acuden miles de personas, y fue declarado, en 1982, “santuario de la naturaleza”. Sus extrañas formaciones rocosas y las dunas del Valle de la Luna hacen, además, que este lugar sea ideal para la contemplación de las estrellas. Es una experiencia de otro planeta, que hace que miles de visitantes emprendan este viaje y pasen la noche aquí, esperando el amanecer, para apreciar los colores y las sombras que ofrece este sitio único.

Gran Barrera de Coral, Australia

Una reciente encuesta reveló que un número creciente de turistas de todo el mundo está viajando a Australia para conocer y explorar el maravilloso oasis natural de la Gran Barrera de Coral, ya que temen su extinción debido a los efectos del calentamiento global. Se ubica en el mar del Coral, frente a la costa de Queensland, Australia. Cuando se la observa desde la distancia, es posible comprender su magnitud. Se extiende a través de 2.600 kilómetros, es más grande que la Gran Muralla China y es el único ecosistema visible desde el espacio.

La Gran Barrera de Coral es una de las siete maravillas naturales del mundo. La belleza del arrecife de coral más grande del planeta es sin dudas impactante, y es un ecosistema rico en especies marinas que está compuesto de 3 mil sistemas individuales diferentes de arrecifes y cayos de coral. Abundan las pintorescas y doradas playas tropicales, lo que convierte al lugar en uno de los destinos más visitados del mundo, para disfrutar del sol o para realizar actividades recreativas y de aventura como el buceo, el snorkeling, paseos en barcos con el fondo de vidrio o en helicóptero. Otra de las grandes experiencias es el nado con delfines.

Napa Valley, California

Más de 400 bodegas producen en el suelo fértil de Napa Valley, en la Bay Area de California, de las cuales el 95% se trata de emprendimientos familiares. Es una de la mayor región de producción de vino de Estados Unidos y una de las más importantes a nivel global. Aunque el vino no lo es todo en este paraíso gourmet donde abundan los buenos restaurantes y la cultura, es su atractivo principal, y más de 3 millones de personas arriban cada año para una experiencia inolvidable.

“El vino consuela a los tristes, rejuvenece a los viejos, inspira a los jóvenes y alivia a los deprimidos del peso de sus preocupaciones”, escribía Lord Byron. Y si de inspirar se trata, Napa Valley es la musa que todo lo puede curar, con el profundo verde de sus viñedos, el rojo y amarillo de sus hojas en los efímeros meses de otoño, su espectacular clima que parece transportar al viajero al Mediterráneo, y sus cielos azules, que se llenan de globos aerostáticos de colores que recorren la región desde el horizonte.

Saltos de Moconá, Argentina

Los Saltos del Moconá son los verdaderos protagonistas del “lado B” de Misiones. “Moconá” es una palabra guaraní que significa “El que todo lo traga”. Es uno de los grandes espectáculos visuales que ofrece Misiones y una atracción a la que acuden turistas de todo el mundo. Se trata de un cañón de 3 kilómetros de largo con caídas longitudinales y no transversales al curso de las aguas, un fenómeno de otro planeta que lo diferencia de otras cascadas y cataratas. Además, esos saltos son caprichosos, y no siempre se dejan ver. Cuanto menor el caudal del río Uruguay, mayor es la altura. En ocasiones se ha llegado a los 20 metros, pero el promedio suele oscilar entre los 4 y 6 metros.

Nada puede preparar a cada visitante para verlos en primera persona. La experiencia es impactante. La lancha recorre el río Uruguay, y, al costado, comienzan a asomarse los saltos, más y más altos; más y más potentes. En su momento cúlmine, se siente cómo sus aguas, poderosas y persistentes, generan una atracción irresistible, que llama a sumergirse en una aventura extraordinaria en lo más recóndito de la selva argentina.

Changsha China

Changsha, capital de la provincia de Hunan, se ubica a orillas del río Xiang. Con una historia que comenzó en el primer milenio antes de Cristo, sufrió una destrucción masiva de sus edificios históricos y emblemáticos durante la Segunda Guerra Mundial. Aquí, en una ciudad que se encontraba en ruinas, que se realizó 30 años más tarde un impactante descubrimiento arqueológico.

En el año 1972 se realizaría uno de los hallazgos más importantes de la historia de China, el de la Dama de Dai, la momia mejor preservada de la historia. Con más de 2 mil años, este cuerpo perteneciente a la Dinastía Han continúa dejando perplejos a los científicos, a casi 50 años de su descubrimiento. Es una maravilla para no perderse.

Bombay, India

La ciudad más poblada de la India -con 18,4 millones de habitantes- alberga a la mayoría de los multimillonarios y millonarios del país, por lo que es un centro de innovación permanente. Más allá de eso, los costos locales de comida, transporte y vivienda son relativamente baratos.

Macao, China

Macao es un mix inusual de culturas. Se ubica 65 kilómetros al oeste de Hong Kong, y fue colonia portuguesa hasta 1999. Hoy es una región administrativa especial autónoma de China, y una de las más ricas, ya que es el único lugar donde los chinos pueden apostar legalmente en su país. Por esta razón, los casinos abundan, y sobrepasó hace ya años a Las Vegas como el paraíso del jugo.

Durante más de cuatro siglos, Macao perteneció a Portugal. Funcionó como colonia lusa en ultramar, y, durante el apogeo de la Ruta de la Seda, este puerto fue esencial para el comercio, así también como para la expansión del cristianismo en China. Esta mezcla de tradiciones y culturas se observa vívidamente en Macao, donde los aromas de la comida asiática se une con armonía con la gastronomía portuguesa.

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Basílica de San Pedro

La Basílica de San Pedro, con la maravillosa e imponente cúpula que domina los tejados de Roma, es el corazón del cristianismo. Es uno de los lugares más visitados de la Ciudad Eterna tanto por sus joyas artísticas como por su importancia como sede de las principales manifestaciones del culto católico. En su imponente plaza se celebran las misas de Navidad y las de Pascua, así como los ritos de a Semana Santa, la proclamación de los papas y los funerales de los difuntos, la apertura y clausura del jubileo y las canonizaciones.

Para todo aquel que llega a Roma, la visita de la ciudad permanece incompleta si no se disfruta la oportunidad de admirar la Basílica de San Pedro, la plaza y la columnata que la circunda.Basílica de San PedroDestino de peregrinos provenientes de todos los rincones de la tierra, punto de encuentro de fieles, artistas y estudiosos, curiosidad de viajeros, esta magnífica basílica es conocida en todo el mundo. Es la mayor de las basílicas papales de Roma y se encuentra entre las mayores iglesias del mundo.

Exterior

La espléndida basílica, construida entre 1506 –bajo el papado de Julio II- y 1626 –durante el pontificado del papa Urbano VIII– domina la plaza San Pedro. La plaza, que no se terminó hasta 1667, es obra de Bernini. De hecho, en el siglo XVII, el gran arquitecto realizó la imponente columnata lateral, compuesta de 284 columnas de orden dórico y coronada por 140 estatuas de santos de más de tres metros de altura y seis grandes blasones de Alejandro VII Chigi.

Gracias al genio de Bernini, la columnata de la Plaza de San Pedro ofrece un magnífico impacto visual: situándose en los círculos de pórfido de la plaza, se ven todas las columnas alineadas perfectamente una tras otra como si, mágicamente, se hubieran movido.

Subiendo por la escalera de acceso, restaurada por Bernini y compuesta de tres tramos, se accede al pórtico, con cinco entradas dispuestas a lo largo de sus 71 metros de largo. A cada una de ellas corresponde uno de los portones de ingreso de la basílica. El pórtico y la fachada fueron realizados por Carlo Maderno.

Interior

Entrando en la Basílica sorprende inmediatamente la magnificencia y la riqueza de su interior, típicas de las iglesias barrocas. Es impresionante la sensación que este lugar sagrado infunde al visitante. Un espacio inmenso en el que se percibe la grandeza real, dividido en tres naves por robustas pilastras sobre las cuales se abren grandes arcos de medio punto de más de 20 metros de altura y de 13 de ancho.

Detrás del monumental baldaquino de San Pedro se encuentra el ábside con la majestuosa composición barroca de Bernini que conserva la imponente Cátedra de San Pedro, es decir, el trono de madera que, según la leyenda medieval, habría pertenecido a San Pedro Apóstol como primer obispo de Roma y papa.

En los altares y en las capillas de las naves laterales se albergan distintas obras de arte de enorme valor histórico y artístico, como las obras de Gian Lorenzo Bernini y otras obras maestras del siglo XIII, como la estatua de bronce de San Pedro, con el pie desgastado de las numerosas caricias prodigadas por los fieles, atribuida a Arnolfo di Cambio.

Es sublime, en la nave derecha, la famosa Piedad de Miguel Ángel, grupo escultórico de mármol dotado de una expresividad sin igual que el artista realizó a la edad de 23 años.

Símbolo de San Pedro y de toda la ciudad de Roma es la inmensa cúpula, una imponente obra proyectada por Miguel Ángel y terminada, tras su muerte, por Domenico Fontana y Giacomo Della Porta.

Bajo el suelo de la basílica se encuentran las Grutas Vaticanas, en las que encuentran la tumba de San Pedro y las sepulturas de otros pontífices, entre ellos Juan Pablo II.

Curiosidades y medidas

La basílica de San Pedro exteriormente mide 128 metros de largo y 133, 30 metros de alto hasta cúpula; la superficie total es de unos 23.000 metros cuadrados. La fachada mide 115 metros de ancho y 45 de alto. La plaza tiene un diámetro de 240 metros y el obelisco en su centro alcanza los 25 metros de altura.

En las naves hay 45 altares y 11 capillas.

Existen dos copias de la estatua de San Pedro, una se encuentra en la Catedral de Notre-Dame, en París, y la otra en la Iglesia del Santísimo Nombre de Jesús en Jerusalem.


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Puente colgante de Capilano, Canadá

El Puente colgante de Capilano está en la parte Norte de Vancouver (North Shore) y a una pequeña distancia desde el centro de Vancouver tanto si vas en coche como en transporte público. Llegando en coche desde el centro, cruza el puente Lions Gate desde Stanley Park y sigue las indicaciones. Está a unos pocos quilómetros y es muy fácil llegar. En transporte público el recorrido es también fácil: toma el SeaBus en el muelle de Lonsdale y luego el bus número 236.

Atracciones del Puente colgante de Capilano

El Puente colgante de Capilano es la atracción más popular de Vancouver, y una de las más antiguas. Aunque el de ahora no es el original, ha existido un puente aquí desde 1889, cuando George Grant Mackay compró los terrenos del otro lado del río Capilano y construyó una cabaña de madera y un primitivo puente que comenzó a atraer visitantes desde entonces. El puente actual es mucho más seguro y tiene barandillas, ¡pero eso no evita que se balancee cuando pasan los visitantes!

Además del puente existen otras atracciones aquí, por lo que éste es un destino perfecto para que las familias y los visitantes en general puedan pasar medio día o algo más.

Puente colgante de Capilano

No hay duda de que los visitantes vienen aquí a ver y cruzar el puente, pero el resto de atracciones son un aliciente más a añadir a la visita. Si lo que buscas es una buena inyección de adrenalina y una buen temblor de piernas este es el lugar para ello. Suspendido a más de 70 metros sobre el Río Capilano y con un estrecho y respetable recorrido de 137 metros, podrás recorrer el puente de principio a fin y disfrutar de las fabulosas vistas durante el recorrido.

Aventura en las copas de los árboles

Inaugurada en 2005, esta atracción llamada Treetops consiste en una serie de puentes (por si no habías tenido bastante) que van por encima de los árboles y entre sus copas. Son 8 pequeños puentes colgantes que te llevan por encima de las enormes coníferas y te ofrecen a vista de pájaro fabulosas vistas del bosque a más de 30 metros de altura. Hay una casa-árbol al principio del recorrido, y es bueno saber que toda la atracción se hizo sin dañar los árboles ni el resto de seres vivos de la zona, de modo respetuoso con el medio ambiente.

Parque del Totem

El Puente colgante de Capilano es también un buen lugar para ver y conocer varios Totem de los indios originarios de la zona (First Nations). Todos esos tótems cuentan su propia historia plasmada en su talla. Esos tótems están aquí desde 1930, cuando se invitó a los indios a traerlos para mostrarlos a las demás gentes.

Centro Cultural de los indios First Nations

Además de los tótems, también hay aquí un centro cultural donde podrás ver cómo se tallaban, vestían y adornaban los mismos.

Bosque Vivo

Es una exposición interactiva donde te muestran todo lo que quieras saber sobre el bosque, las plantas, los árboles y animales que encontrarás en Capilano y sus alrededores.

Recorrido por el bosque

Si la visita a la exposición Bosque Vivo te ha parecido interesante, puedes realizar un recorrido complementario por el bosque, guiado por un experto durante aproximadamente 30 minutos a través del bosque.

Centro de la historia

Al contrario que la exposición Bosque Vivo, ésta se centra en las gentes que tienen que ver con el Puente colgante de Capilano, y podrás conocer la historia del desarrollo tanto de Vancouver como del Puente colgante de Capilano.

Tienda de recuerdos

Una vez hayas recorrido las atracciones, visita la tienda (construida en 1911) que tiene más de 20.000 recuerdos de Canadá diferentes, por lo que podrás llevar algo a todos tus amigos y familiares. Te gustará especialmente la exclusiva colección de arte y ropa de los First Nations que está a la venta en la tienda.

Para saber más sobre las atracciones del Puente colgante de Capilano, así como sobre los precios de entrada, horarios de apertura y más, visita la página web oficial del Puente colgante de Capilano.

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